Uganda: El precio de vivir cerca del Parque Nacional de Mount Elgon

8 / 2008 at 1:34 pm Leave a comment

El Monte Elgon es un volcán extinguido y la cuarta montaña más alta de África Oriental. En sus alrededores viven las tribus étnicas Bagisu y Sabiny. Ocupa una superficie total de 2.504 km². El área protegida del Mont Elgon cubre aproximadamente 2.045 km², de los cuales 1.145 km² se ubican en territorio de Uganda y 900 km² en Kenia. (Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/Mount_Elgon_National_Park)

El parque fue designado Área Protegida en 1992 y alberga una diversidad de al menos 68 mamíferos, más de 400 especies de árboles y 300 especies de aves prolíficas entre otros. Las comunidades que rodean el Parque Nacional del Monte Elgon en general han asumido los costos y rara vez recibieron algún beneficio por vivir en los alrededores del bosque del Monte Elgon, por lo que normalmente han tenido pocos intereses creados en la conservación y el manejo de los recursos forestales. Como resultado de esto, los pueblos locales han asumido a menudo actitudes contrarias al ecosistema del bosque.

Las comunidades que habitan los alrededores del parque enfrentan una serie de problemas entre los que se encuentran:

* la destrucción de cultivos, ganado y propiedades por animales salvajes, que conlleva una baja producción de alimentos y de ingresos;

* el abandono de los hogares durante la mayor parte del día y la noche para proteger los cultivos, en detrimento de la educación y otras actividades;

* la dedicación a una agricultura selectiva que excluya los cultivos preferidos por los animales salvajes;

* la inseguridad y el miedo de ser atacados por animales salvajes y criminales que buscan refugio en el parque nacional;

* ejecuciones sumarias por parte de los guardabosques;

* restricciones sobre los derechos de uso tradicionales;

* restricciones para el pastoreo del ganado;

* restricciones para la recolección de leña y postes para la construcción, hongos, miel, paja para techar y para cubrir los suelos cultivados, plantas medicinales y brotes de bambú que son un manjar;

* la desaparición de la caza y la recolección de frutos así como de las medicinas y la agricultura tradicionales. El fin del autoabastecimiento trae consigo la alimentación insuficiente y la desnutrición;

* los incendios arrasadores del parque, que llegan hasta los huertos y destruyen los cultivos y otras propiedades; y

* la destrucción de las estructuras sociales y las tradiciones de la población indígena con el consiguiente empobrecimiento cultural.

La viabilidad futura de las áreas protegidas del Monte Elgon depende de la cooperación y del apoyo de los pueblos locales. Las comunidades más próximas de las áreas protegidas soportan una carga desproporcionada de costos asociados a la conservación de dichas zonas. En contrapartida, su cooperación y apoyo depende de que dichas áreas puedan proveerles beneficios lo bastante concretos como para que quieran mantenerlas como reservas.

Los habitantes del Monte Elgon sostienen que la Autoridad de la Fauna y la Flora de Uganda (UWA) ha invadido su tierra y que, por lo tanto, ellos deberían ser compensados para reducir el conflicto, porque nadie verá la importancia de un parque nacional que sólo sirve a los intereses de los ricos turistas urbanos e internacionales.

Para que los esfuerzos comunitarios de conservación sean exitosos, es necesario convencer a las autoridades gubernamentales de que los pueblos locales pueden utilizar los recursos de forma sostenible, y la gente del lugar debe tener la certeza de que el gobierno protegerá sus derechos y sus intereses.

Por Mwayafu M. David,
Uganda Coalition for Sustainable Development, correo electrónico: mwayafud101@gmail.com. El documento completo está disponible en inglés en http://www.wrm.org.uy/countries/Africaspeaks/Uganda_The_price_of_living_near_Mount_Elgon_National_Park.pdf

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